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Aves extintas nos Açores e Madeira

O nosso técnico Fernando Pereira (IBBC Grupo da Biodiversidade dos Açores; cE3c) é autor de um interessante artigo publicado na revista Zootaxa em que se desvrevem cinco espécies de aves extintas nos Açores e Madeira e, cujas ossadas foram encontradas em cavidades vulcâmicas.

São descritas como novas para a ciência cinco espécies de Frangos-de-água recentemente extintas da Macaronésia. Todas estas espécies são mais pequenas do que o seu presumível antepassado o Frango-de-água Europeu Rallus aquaticus. Duas destas espécies novas ocorrem no arquipélago da Madeira. Rallus lowei n.sp., viveu na Ilha da Madeira sendo de todas as cinco espécies aqui descritas a mais robusta, tratando-se de uma espécie sem capacidadede voo com tarsometatarso curto e robusto e asas reduzidas. Rallus adolfocaesaris n.sp., viveu em Porto Santo, também sem capacidadede voo é uma espécie mais pequena do que a espécie da Madeira. Seis ilhas dos Açores foram até agora investigadas em termos paleontológicos e em todas elas encontrámos fósseis de Frangos-de-água. Em três das ilhas encontrámos material suficiente para uma descrição adequada das suas espécies de Frango-de-água actualmente extinctos. Rallus montivagorum n.sp., com reduzida capacidade de voo, mais pequeno que Rallus aquaticus, viveu na ilha do Pico. Rallus carvaoensis n.sp., foi uma espécie pequena sem capacidade de voo com pernas curtas e grossas e um bico aparentemente mais curto do que em Rallus aquaticus, viveu em São Miguel. Rallus minutus n.sp., uma espécie muito pequena (tamanho parecido com Atlantisia rogersi) também sem capacidade de voo e com tarsometatarso curto e robusto, viveu em São Jorge. O material encontrado nas ilhas Terceira, Graciosa e Santa Maria foi insuficiente para a descrição das suas espécies. Em adição, descrevomos um fossil notável de um Rallus encontrado no Algar do Carvão na ilha Terceira.

Link: http://biotaxa.org/Zootaxa/article/view/zootaxa.4057.2.1

 

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