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Estudantes do ensino secundário foram cientistas durante uma semana: o cE3c na 5ª edição do Programa “Ser Cientista” da FCUL

30/07/2018. Texto de Marta Daniela Santos.

Vários estudantes do ensino secundário passaram uma semana com investigadores do cE3c - Centro de Ecologia, Evolução e Alterações Ambientais para conhecer a realidade da investigação científica, no âmbito de mais uma edição do Programa “Ser Cientista” da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa (FCUL), que se realizou entre 23 e 27 de julho.

Raquel Mendes, Margarida Santos-Reis, Leonor Rodrigues e Sara Magalhães foram as investigadoras do cE3c-FCUL responsáveis pelos dois projetos propostos pelo centro para a 5ª edição do Programa “Ser Cientista” da FCUL, entre os vinte projetos propostos por unidades de investigação da Faculdade.

No projeto “Será fácil encontrar o verdadeiro amor no meio de uma multidão?”, três estudantes exploraram a dinâmica de seleção sexual nos ácaros-aranha (Tetranychus urticae), pequenos artrópodes que se alimentam de diversas plantas como tomateiros e feijoeiros. Nesta espécie um macho só produz descendência se acasalar com uma fêmea virgem. Mas em que condições é que um macho consegue identificar uma fêmea virgem no meio de uma multidão de fêmeas fecundadas?

“A pequena experiência que planeámos tinha como principal intuito mostrar aos participantes como é o dia-a-dia de um cientista e a que tipo de perguntas tentamos responder. No entanto, acho que o que mais os entusiasmou foi perceber que podiam ter resultados passado apenas uma semana e que, ainda por cima, compreedíam-nos na totalidade!”, refere Leonor Rodrigues, do grupo “Evolutionary Ecology - EE” do cE3c, que acompanhou os estudantes ao longo desta semana.

Por outro lado, os estudantes que escolheram o projeto “A biodiversidade escondida no solo do campus da FCUL e a sua importância para os ecossistemas urbanos e o bem-estar humano” começaram por recolher solo em diferentes espaços verdes da Faculdade, para depois em laboratório fazerem uma triagem dos invertebrados e identificarem os exemplares encontrados. Raquel Mendes, do grupo “Conservation Ecology - CE” do cE3c, acompanhou os estudantes durante esta semana: "Desde o início que os participantes se mostraram bastante curiosos e entusiasmados. Para além de terem ficado a conhecer, e a saber identificar, os invertebrados do solo e a compreender a sua importância para os ecossistemas e para o Homem, aprenderam também o que é preciso fazer durante as várias fases de um projeto científico", refere. Uma das estudantes referiu: "Foi uma experiência desafiante e gratificante e levo comigo ferramentas úteis e motivação para o meu futuro académico". Outra explicou: "Esta semana providenciou-me uma experiência enriquecedora e permitiu-me entender mais sobre a investigação e conhecer novas áreas da ciência". "Para mim o resultado final foi excelente e espero que esta experiência os ajude no seu futuro", conclui Raquel Mendes.

O programa “Ser Cientista” é dirigido a alunos do secundário, tendo como objetivo proporcionar-lhes ao longo de uma semana uma aproximação à realidade da investigação científica pela integração temporária nas rotinas de trabalho de diferentes áreas científicas da FCUL, com o acompanhamento de docentes e investigadores da Faculdade.

Esta foi a edição do programa que registou maior adesão desde a sua criação, tendo contado com a participação de mais de 80 estudantes.

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